Palácio de Westminster

Palácio de Westminster

O Palácio de Westminster (Palace of Westminster), também conhecido como Casas do Parlamento, é um edifício gótico vitoriano que abriga as duas Câmaras que compõem o Parlamento Britânico. 

O antigo palácio

Em outubro de 1834, um assolador incêndio destruiu o antigo palácio que havia abrigado o Parlamento desde 1512. O edifício também havia servido como residência real em Londres desde a época de William o conquistador.

Do antigo palácio pôde se salvar apenas uma ínfima parte, composta pelo Westminster Hall, os claustros e a cripta da St Stephen’s Chapel e a Jewel Tower, uma construção do século XIV onde se guardavam as joias e o ouro.

O novo palácio

Dos 97 projetos apresentados para a construção do novo edifício, os ganhadores do concurso foram os arquitetos Charles Barry e Augustus Welby Pugin. Em 1847 o edifício estava praticamente terminado com a construção de 1.200 quartos, 11 pátios e 3,5 quilômetros de corredores.

A ostentosa fachada do edifício oferece um belo panorama, enquanto os pináculos dourados e as estátuas dos reis se refletem no rio. O palácio está flanqueado pela Victoria Tower, uma imponente torre que reúne as cópias de todas as leis do Parlamento desde 1497, e também pela carismática torre do Big Ben

Compra de ingressos

O Palácio de Westminster só pode ser visitado aos sábados e durante os meses de verão. Os ingressos podem ser adquiridos fazendo fila no próprio dia, mas é recomendável chegar cedo.

Se o que você deseja é entrar em uma das sessões parlamentárias, você deve ir de segunda a quinta-feira na entrada da rua St Margaret. Algumas sextas também há sessão de debate.

Horário

Visitas guiadas
Sábados: das 9:15 às 16:30 horas.
Agosto:
Segundas: das 13:15 às 17:30 horas.
De terça a sexta: das 9:15 às 17:30 horas.
Setembro:
De terça a sexta, das 9:15 às 16:30 horas.
Sessões parlamentares (de outubro a julho)
Segundas e terças: das 14:30 às 22:30 horas.
Quartas: das 11:30 às 19:30 horas.
Quintas: das 10:30 às 18:30 horas.

Preço

Adultos: entre £18 e £28 (varia se é com guia ou audioguia).
Estudantes: entre £15,50 e £20.

Transporte

Metrô: Westminster, linhas Circle, District e Jubilee.

Lugares próximos

Big Ben (17 m)
Abadia de Westminster (315 m)
London Eye (421 m)
St James's Park (652 m)
Trafalgar Square (875 m)